Después de anunciar el descubrimiento del gen de alta resistencia al virus rugoso del tomate (ToBRFV) a finales de 2020, Enza Zaden no ha detenido su trabajo. Los primeros ensayos con variedades de alta resistencia han tenido excelentes resultados. “No observamos signos del patógeno en las plantas, aunque la presión del virus es muy alta”, comenta Oscar Lara, Product Specialist de tomate, acerca de las primeras pruebas en México.

En el centro de ensayos de Enza Zaden en México, las variedades de alta resistencia (HR) se encuentran junto a las variedades susceptibles. Allí es donde se puede apreciar claramente la diferencia. Las variedades susceptibles muestran distintos tipos de alteraciones en las hojas; como, por ejemplo, mosaicos de coloración amarilla. Por otro lado, en las plantas afectadas, también se observa un retraso en el crecimiento respecto a las plantas sanas. “Es posible observar lo bien que resisten al ToBRFV nuestras variedades de alta resistencia”, indica Oscar Lara. “A diferencia de plantas de variedades susceptibles, las plantas resistentes lucen sanas, no muestran signos del virus, presentan una coloración más oscura y tienen un buen crecimiento. Nuestras variedades de tomate de alta resistencia sometidas a ensayo no muestran signos del virus”.

Buena noticia

Enza Zaden se encuentra realizando pruebas semejantes con variedades de alta resistencia al ToBRFV en otros países. “Nuestros ensayos en Europa, América del norte y Medio Oriente muestran que, en términos cualitativos, contamos con variedades de tomate muy buenas y con un nivel de alta resistencia confirmado”, afirma Kees Könst, director de investigación de cultivos. “Esta es una buena noticia para todos los que trabajan el cultivo del tomate. Sabemos que hay mucho en juego para nuestros clientes, y es por eso que trabajamos duro para que nuestras variedades de alta resistencia estén disponibles en el mercado. Esperamos tenerlas listas en los próximos años”, concluye Könst.

Alto desempeño y alta resistencia

Enza Zaden cuenta con una larga trayectoria en la mejora genética de tomates. “Tenemos una amplia variedad de tomates, desde tomates Beef hasta sabrosos tomates cherry en rama, pasando por cherry pera y variedades rosa para el mercado asiático. Esta base de variedades de alto rendimiento, junto con el gen que hemos descubierto, nos permitirá ofrecer variedades de alto rendimiento con una alta resistencia al ToBRFV.

¿Por qué es tan importante el nivel de resistencia alta?

“Con un nivel de resistencia intermedia (IR), la propagación del virus se retrasa, pero aun así ingresa en las plantas de tomate y las plantas infectadas pueden mostrar síntomas”, indica Könst. “Por el contrario, con un nivel de alta resistencia, las plantas y frutas no hospedan el virus. Esto significa que las plantas no serán una fuente de propagación del virus y que, por tanto, una prueba de detección sería negativa. Una variedad de alta resistencia puede marcar la diferencia entre generar beneficios o perder el cultivo”. Fuente – Enza Zaden